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“학생들을 지키는 것은 우리 모두의 몫이다”


그 동안의 학기를 되돌아보면 국내에서 가장 다양한 교육구에서 일하게 된 것을 자랑스럽게 생각한다. 오클랜드 통합 교육구 학생의 절반 이상이 가정에서 영어가 아닌 다른 언어를 구사한다. 반면 올 학기는 우리 교육구의 이민자 및 피난민 가족들에게 가장 힘든 학기였다. 지난 대통령 선거 이후, 많은 학생들과 가족들이 두려움을 호소했다. 우리 교육구 웹사이트에 올린 비데오 인터뷰 중 과테말라 이민자 학생은 반이민자를 부추기는 대선 캠페인을 보며 미국이 본인을 환영하지 않는 것 처럼 느꼈다고 말했다. 어느 학생은, “우리는 이민자 가족”이며 “우리 가족과 헤어질까봐 늘 걱정했다"고 그간의 두려운 심경을 표현했다. 한 말레이시아 출신 학생은 “무서웠다"며, “그린카드가 있지만 영주권자도 붙잡을 수 있으므로 정말 무서웠다"고 토로했다. 또한 이 학생은 만약 오클랜드가 이민자 보호도시가 아니였다면 아마도 학교에 나오지 않고 집에 있는 것이 더 안전했을 거라고 말했다. 이러한 두려운 환경 속에 교육구가 적극적인 조치를 취해야 했다. 지난 학기 동안 오클랜드 통합 교육구는 이민 신분에 관계없이 우리 모든 학생들과 가족들을 옹호하는 중요한 조취를 취했다. 오클랜드 교육구는 이민자 보호 교육구이다. 또한 샌타클라라 카운티 정부가 이민자 보호도시에 대한 연방 기금 지원을 금지한 트럼프 대통령의 행정명령에 반발해 제기한 법적 소송을 적극 지원했다. 평생 교육자이며 임시 교육감으로서 우리 어린이들의 교육에 어떤 방해도 받지 않도록 할 책임이 있다고 믿는다. 그러므로 모든 오클랜드 학생들과 가족들은 우리 교육구는 보호교육구임을 알고 있어 한다. 교육구에 어떤 법적인 이민 신분을 증명하지 않아도 되며, 그런한 정보 수집을 학교에서도 하지 않고 있다. 우리는 학생들과 가족들이 그들의 출신과 신분을 막론하고 학교에서 안전하게 교육받도록 헌신할 것을 다짐한다. 한편 본인에게 맞는 이민 구제에 관한 법적 서비스 및 신청서 비용을 지원받을 수 있다. 오클랜드 거주민 또는 학생들은 무료 또는 저렴한 법적 서비스를 오클랜드 이민 프로젝트를 통해 받을 수 있다. 오클랜드 이민 프로젝트는 합당한 오클랜드 이민자 가족들을 돕기 위해 이민구제 및 노동허가증을 받도록 돕고 있다. 이러한 불안정한 시기에 우리 교육구는 모든 학생들을 환영하고 있으며, 또한 지속적으로 우리 학생들을 보호하여 질높은 교육을 받도록 재다짐한다. 오클랜드 무료 또는 저렴한 비용의 법적 서비스 제공은 웹사이트 www.oaklandimmigrationproject.org를 방문하기 바랍니다. 오클랜드 통합 교육구에 관한 자세한 사항은 웹사이트 www.ousd.org이다. <NAM>


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