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저소득층 인터넷 서비스 ‘인터넷 에센셜즈’ 설명회


Comcast, 디지털 격차의 '잔혹한 아이러니' 태클

17일, Comcast와 NAM 공동 주최 월 $9.99로 초고속 인터넷 이용 혜택

“기술 혁신의 요람으로 세계적 명성을 얻었음에도 불구하고 캘리포니아 주는 인터넷 연결 문제가 있으며 실리콘 밸리도 예외는 아니다. 인터넷 이용 격차는 ‘잔인한 아이로니’이다” 컴캐스트(Comcast)와 뉴 어메리카 미디어(대표 샌디 클로즈 / NAM)가 공동으로 지난 17일 북가주 지역 소수 언론사들을 초청하여 저소득층에게 인터넷 서비스를 저렴한 비용으로 제공하는 프로그램 ‘인터넷 에센셜즈’(internet Essentials)에 대한 설명 오찬회(Digital Inclusion Media Lunch)를 가졌다.

이날 컴캐스트 설명회에는 David L. Cohen 수석 부회장, Jackie Joyner Kersee Internet Essential전국 대변인, Adamari Lopes 배우겸 라티노 대변인이 동석했다. Comcast의David Cohen수석 부사장은 “초고속 인터넷 서비스 프로그램을 통해 전국적으로 4백만 명이 넘는 저소득층 인구들이 인터넷 접속이 되었다”고 발표했다. 특히 캘리포니아에서는 15만 가구, 60만 명이 넘는 사람들이 혜택을 받고 있다고 밝혔다. ”’인터넷 에센셜즈’ 프로그램을 통해 추가 비용없이 한달에 9.99달러로 초고속 인터넷 서비스를 제공하고 있으며, 이외 150 달러로 컴퓨터를 구입할 수 있는 옵션과 디지털 문명퇴치에 대한 무료 교육도 옵션으로 선택할 수 있다”고 설명했다. 대부분의 경우, 가족은 전국 학교 급식 프로그램(NSLP)을받을 수있는 자녀가있는 경우 자격이 있다. 시간이 지남에 따라 컴캐스트는 프로그램에 대한 자격을 높였으며 이제는 연방 주택 보조를 받는 거주자에게도 개방되어 있다.

올해 6 월 UC 버클리 (UC Berkeley) 정부 조사 연구소 (UC Berkeley Institute of Governmental Studies) 조사에 따르면 인터넷 연결이 가장 적은 사람들은 1 년에 2 만 달러 미만의 사람들, 고등학교 학위가없는 사람들, 장애가있는 사람들, 이민자, 노인 및 스페인어를 사용하는 라틴 아메리카 인으로 조사 됐다. Cohen부회장은 현재 Internet Essentials를 통해 연결된 사람들의 절반 이상이 히스패닉이라고 지적했다. 또한 David Cohen수석 부사장은 “저소득 시니어들에 대해 시범적으로 실시되고 있는 이 프로그램의 해당 지역을 확대할 것이라고 발표했다. 이미 이 프로그램에 포함돼 있는 샌프란시스코 지역의 저소득층 시니어 외에 새롭게 이 혜택을 받게 되는 지역은 프레즈노 카운티와 산타클라라 카운티 등이다. 데이빗 코엔 컴캐스트 수석 부회장은 "현대 사회에서는 일자리를 비롯한 모든 정보에 대한 접근과 사용은 점점 더 인터넷을 통해서만 가능해지고 있다"면서 "그런 의미에서 컴캐스트는 인터넷 접속을 제공하는 것은 정보의 공유라는 측면에서 사회적으로 매우 중요한 이슈라고 판단해 6년전부터‘인터넷 에센셜즈’ 프로그램을 시작했다"고 밝혔다. 샌디 클로즈 NAM 대표는 질의/응답 시간에 컴캐스트에게 소수계가 보다 적극적인 인터넷 액세스를 할 수 있도록 월사용료를 낮추어야 한다는 질문을 전달 했다. 문의 및 신청: (855) 846-8376, www.InternetEssentials.com

사진1:샌디 클로스 뉴어메리카 미디어 대표(서있는 사람)가 컴캐스트 프로그램 ‘인터넷 에센셜즈’(internet Essentials)에 대한 설명을 하고 있다. 왼쪽부터Adamari Lopes 배우겸 라티노 대변인, 샌디 클로즈 NAM대표, David L. Cohen 수석 부회장, Jackie Joyner Kersee Internet Essential전국 대변인.

사진2: 캠캐스트와 NAM 공동 주최 소수언론 대상으로 ‘인터넷 에센셜즈’(internet Essentials)에 설명 오찬회가 열리고 있다.


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