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몬트레이 한인회관 재정립해야


몬트레이 교민사회가 한인회관 매각 가능성과 관련해 뜨겁다. 지난 3.1절 행사에서 한인회 건축위원회가 처음으로 한인회관 매각 가능성을 발표한 직후부터 현재 회관을 교실로 사용하고 있는 한국학교가 강력히 반발하고 있다. 한인회장에 대한 인신공격성 벽보를 붙이는 등 다소 격앙된 반응을 보이면서 일부에선 이미 매각이 다 된 것처럼 호도된 것 아니냐는 말도 나오고 있다. 매각설일 뿐이다

현재 한국학교 매각설은 말 그대로 설(說)이었다. 한인회 관계자들은 한결같이 1백명 이상 모일 수 있는 큰 강당이 없는 현재 회관을 한인회가 사용하기에는 부적절하고 위치도 한인 밀집거주지역과 다소 떨어져 있어 이전 타당성을 두고 오래 전부터 제기 되어 왔다. 회관은 한인사회의 공동재산인데 매각설이 나오자 일부 반대에 직면했고 그 반대 자체에 타당성이 없다고 할 수는 없다. 한인회 건축위원회가 회관을 매각하기 위해선 직, 간접 당사자들과 교민을 대상으로 공청회를 개최하고 여론을 수렴하는 공식적인 과정을 밟는 과정에서 전체 한인들의 공감대 형성이 충분치 못했다. 무슨 일을 추진할 때 찬성하는 사람들만 믿고 추진하면 치명적인 시행착오를 겪게 된다. 찬성하는 분보다 더 중요한 것이 반대하는 분들의 의견이다. 반대하는 분들에게 회관을 매각해야 하는 그 정당성을 설명하고 대안을 제시하지 못하면 제대로 일을 추진하기가 힘들어진다. 더우기 현재 회관은 학국학교가 매주 토요일 사용하고 있는데 대책 없이 매각을 하겠다고 하면 그 반발은 강건너 불보듯 뻔한 일 아니겠나. 반드시 이자 지급해야

그리고 회관 소유권에는 구입 당시 15만불을 차용해준 선취권(Lien)이 있다. 현 회장이 취임하면서 이자를 지급하지 않았다. 그 이유는 선취권자들이 회관 구입시 후원을 했다고 한국 언론에 보도가 있었기 때문에 당연히 이자를 지급하지 않아도 되고 그 분들이 스스로 선취권을 포기해야 한다는 이유였다. 그러나 구체적으로 그 분들이 후원했다는 보도는 그 분들이 존중하고 기부의사를 선언하지 않는 이상 법적 구속력이 전혀 없는데 왜 그런 기사(?)에 집착하는지 이유를 모르겠다. 이제 부터라도 선취관을 가지고 있는 전직 회장 3명에게 이자를 지급하던지 아니면 원금을 갚던지 둘중에 하나를 선택해야 한다. 지금까지 해온 것처럼 이유없이 이자 지급을 지연시킬 정당한 이유는 없다. 일부에선 회관 구입 당시 총영사관과 재외동포재단에서 관련 서류를 공개하면 가능하다고 하는데 이 두기관 중 어느 기관이 이번 분규에 연관되려고 하겠나. 만약 이 기관들이 회관구입 관련 서류를 내놓아도 법적으로 크게 변경 될 일은 거의 없다. 사용자 부담 윈칙 그리고 앞으로 중요한 것은 한인회가 관리원칙을 세워서 회관을 재정립해야 한다. 한인회가 모든 경비를 책임을 지는 그런 재정 관리가 아닌 사용자 부담 원칙에 의거해 회관을 관리해야 한다. 현재 회관 운영에서 큰 부담이 되는 것은 선취권 이자와 재산세 아니겠나. 그러면 회관 사용자 부담 원칙에 의거에 회관 사용 면적 비율에 따라 부담을 나누어야 한다. 한인회 스스로가 어려운 재정상태에 있는데 전체 이자와 관리비용을 부담한다는 것은 사용자 공정성에 어긋난다. 이자를 월 1천불로 추산하고 재산세를 년 5천불로 생각하면 이 두 비용만 합해도 년 2만불에 가깝고 또 관리비를 포함하면 경상비는 더 늘어난다. 이번 기회에 회관 경비를 재정립하지 못하면 다음 회장도 높은 고정 경상비 부담을 안고 출발해야 한다. 재정이 든든하지 못한 한인회가 부실화 되면 결국에는 한인사회 분쟁으로 비화될 가능성도 크다. 한인회는 뒤늦었지만 현 재정상황과 지출구조를 자세히 지역 교민들에서 설명하고 한인의 공동 재산인 만큼 대책도 공동으로 마련해야 한다. 샌프란시스코 한인회의 경우 건물수리를 위해 기금모금 골프대회를 개최해 모금하고 있다. 교민사회가 함께 책임지는 좋은 예가 되고 있다. 한인사회에서 발생하는 또다른 문제는 대부분이 재정의 불신에서 출발한다. 이런 불신의 근원이 어디라고 꼭집어 말하기가 쉽지 않지만 우선 한인사회에서 활동하는 모든 단체가 정기적으로 재정상태를 보고하고 신뢰를 얻는 것이 가장 확실한 예방 방법이다. 또한 책임 있는 말을 해야 하고 무책임한 말은 피해야 한다. 몬트레이 한국학교의 경우 회관을 팔면 한국학교는 교회로 가면 되지 않느냐는 말을 누가 했다고 들었다. 그런 의견이 자신만의 생각이지 공개적으로 말할 사항은 아니라고 생각된다. 그래서 스스로 단체에 관련된 공인들은 절제된 언어와 책임지는 말을 해야 한다. 불신의 한인사회 한인사회 불신은 우선 지역사회에서 공동이익이나 동감의식으로 만들어진 파벌도 큰 몫을 하고 있다. 불신사회에선 작은 문제도 부풀려지게 마련이고 그런 논쟁이 후일에는 부메랑이 되어서 자신에게 돌아 오는 경우도 볼 수 있다. 한인사회가 이런 불신의 터울에서 벗어나기 위해선 열린 행정과 소통의 노력이 더욱 필요하다. 이제 몬트레이 한인회관 매각 여부는 상식적이면서 이성적으로 풀어야 한다. 현재 건축위원회가 매각 가능성을 흘린 것은 사실이지만 매각하기 위한 부동산 에이전트를 고용한 것은 아니니 당장 매각이 된 것은 아니다. 그 과정에서 불똥만 한인회장에게 튄 것이다. 건축위원회가 한인회관을 매각하려는 의사를 가지고 있다면 시간이 걸려도 한인사회의 공동 재산을 지키고 이익이 되는 장기적인 방안 마련이 급선무 아니겠나. 이런 확실한 대안없이 매각운운하면 진정성도 의심받고 웃음거리로 조롱을 받을 수 있다는 점을 알아야 한다. 어느 회장이 폐쇄하겠나 상식적으로 어느 한인회장이 자신의 임기중 대책없이 한인회관을 팔아 그곳에서 공부하는 한국학교로를 폐쇄(閉鎖)하겠나. 후일에 있을 질타를 어떻게 감당하려고 자청하겠나. 이런 비상식적인 일로 한인회장을 공격하는 구실로 삼으면 한인사회는 진흙탕에 빠질 수 있다. 한인사회를 구성하는 한인회와 한국학교는 교민사회에서 가장 중추적인 역할을 하는 단체이다. 한인사회가 화합하고 활성화 되기 위해선 두 단체를 포함해 모든 단체의 장들은 상설 협의회를 구성해 거리감 없는 대화의 파트너가 되어야 한다. 그렇치 못하면 작은 일도 눈덩이 처럼 커져서 큰 일이 금방 터질 것은 분위기를 조성하게 된다. 그리고 교민이 뽑은 한인회장이 열심히 일할 수 있도록 용기도 주고 보듬어야 한인사회를 더욱 튼튼하게 만든다. 이런 교민사회가 우리 모두의 바람아닐까. 앞으로 한인회가 모든 경제적 부담을 떠맡아 스스로 부실 단체가 되는 것을 막아야 한다. 모든 재정과 관리는 미국 방식으로 사용자 부담 원칙으로 모든 경비를 공유해야 한다. 물론 경우 따라선 예외와 융통성이 있지만 윈칙에서 크게 벗어나서는 안된다. 비영리단체의 경우 수입도 감안해서 대책을 세워야 한다. 재산세 완납 약속

일부에서 한인회가 비영리단체의 효력을 상실했기 때문에 재산세가 밀렸다고 생각하시는 분도 있는데 미국에서 개인이건 비영리단체건 부동산이 있으면 재산세는 모두 내야 하고 단체의 성격에 따라 액수 조정이 가능한 것이다. 재산세를 늦게 내면 페날티와 이자가 가산되지만 비영리단체라고 해서 재산세가 면제되는 것은 아니다. 지난 3년 동안 재산세가 밀린 것은 현 회장단의 실수이다. 변명할 여지가 없다. 현 회장이 재산세와 관련해 이제까지의 체납은 현 한인회가 책임지고 완납하겠다는 의사를 인터뷰 기간 몇차례 명확히 밝혔다. 물론 행동으로 보여 주어야할 사항이다. 비영리단체 법적문제가 해결된 다음에 바로 처리를 약속한 만큼 잘 될 것으로 예상된다. 현 한인회 재정에 그만한 돈이 있으면 몰라도 없으면 자신의 사비(私費)를 내겠다는 결심이다. 앞으로 교민사회와 한인회는 신뢰를 바탕으로 상호간 동업자 의식으로 진화되어야 한다. 한인회장도 사업을 하기전에 본인과 가장 대립관계에 있는 교민들과 대화를 시작할 필요가 있다. 그런 분들을 통해서 현 한인회의 자화상을 볼 수 있기 때문이다. 그리고 선취득권 문제는 법적으로 명기된대로 처리해야하고 그 동안 이자와 Late Payment는 협상을 통해 그동안의 지연을 사과하고 원만히 해결되도록 양해를 구해야 한다. 우리의 꿈은 앞으로 동포사회는 한국학교에 대한 애정과 후원을 더욱 강화해야 한다. 이민세대의 꿈은 무엇인가. 자신의 부귀영화인가. 아니면 우리 2세들이 훌륭한 시민으로 만드는 것인가. 한국학교는 미래 한인사회의 주역을 기르고 교육 시키는 일에 전념할 수 있도록 한인사회가 재정을 보태야 한다. 교민사회를 짓누르고 있었던 한인회관 문제를 통해 교민사회가 다시 소통하고 서로를 이해하고 협력하는 전화위복의 기회로 삼아야 한다. <hdnewsusa@gmail.com>


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